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Published:June 8th, 2006 08:37 EST
The NATO-Ukraine Commission met in Brussels at the level of Defence Ministers on 8 June, to discuss Ukraine's defence policy

The NATO-Ukraine Commission met in Brussels at the level of Defence Ministers on 8 June, to discuss Ukraine's defence policy

By SOP newswire

The NATO-Ukraine Commission met in Brussels at the level of Defence Ministers on 8 June, to discuss Ukraine`s defence policy and the ongoing transformation of the Ukrainian Armed Forces.  Ministers reiterated their determination to continue working together to support the reform of Ukraine`s defence and security sector. 

In particular, Ministers expressed their commitment to strengthen democratic institutions, encourage respect for shared Euro-Atlantic values and accomplish wide-reaching reforms throughout the defence and security sector, with a view to further supporting the achievement of Ukraine`s reform objectives and her Euro-Atlantic integration aspirations.  In this context, Ministers expressed their satisfaction with the ongoing NATO-Ukraine Intensified Dialogue on membership aspirations and relevant reforms, without prejudice to any eventual Alliance decision.  Allied Ministers also welcomed the publication by the Ukrainian Ministry of Defence of the first annual White Book on the Defence Policy of Ukraine for 2005, as well as efforts to implement the State Programme for the Development of the Armed Forces of Ukraine for 2006-2011.  Minister Grytsenko outlined the practical efforts being undertaken with a view to helping Ukraine`s Armed Forces achieve NATO standards in accordance with the NATO-Ukraine Action Plan, the Military Committee Work Plan, and the PfP Planning and Review Process.  He also indicated Ukraine`s readiness to further intensify these efforts. 

Ministers also stressed the continuing importance to Ukraine`s NATO membership aspirations of effective reforms in Ukraine`s security sector.  Considering the progress achieved by Ukraine in this area, Ministers welcomed the ongoing implementation of the National Security Sector Review in Ukraine and confirmed that the NATO-Ukraine Joint Working Group on Defence Reform (JWGDR) should continue to provide a key mechanism for channelling NATO-Ukraine cooperation in support of defence and security sector-related reform.   Ministers also agreed to continue to use the JWGDR to assist Ukraine in transforming her security sector with a view to aligning it more closely with Euro-Atlantic values and standards.  To this end, joint consultations will be continued with the participation of the relevant NATO and Allied experts and authorities including in the framework of the JWGDR Co-operation Plan on the National Security Sector Review in Ukraine.

Allied Ministers also reiterated their readiness to continue to assist Ukraine in strengthening civil and democratic control over security and defence structures.  In this regard, the Ministers welcomed the ongoing implementation of the JWGDR Programme for Professional Development of Civilian Personnel employed in Ukrainian security institutions.  Ministers also emphasised the importance of NATO-Ukraine co-operation in further developing by Ukraine an effective national defence planning system.  They also called for further efforts aimed at better harmonising bilateral co-operation being delivered to Ukraine by individual Allies.

Ministers also reaffirmed the continuing importance of managing consequences of defence and security sector reforms in Ukraine, and expressed satisfaction with the commencement of the safe destruction of stockpiles of surplus munitions, small arms and light weapons, and Man-Portable Air Defence Systems through the Partnership for Peace Trust Fund Project.  They also reiterated their continuing support for the NATO-Ukraine retraining programme for released military personnel and the Partnership for Peace Trust Fund Project which supports the military Retraining Centre in Khmilnytskiy.

Ministers also reviewed Ukraine`s substantial involvement in peacekeeping and peace-support operations which includes force contributions to KFOR, training personnel for the NATO Training Mission in Iraq, and practical steps of Ukraine supporting the Operation Active Endeavour in the Mediterranean.  Ukraine`s readiness to provide logistical support to the NATO-led ISAF operation in Afghanistan and the African Union Mission in Darfur were also discussed.

Ministers also took note with appreciation of the invitation extended at the meeting by the Minister of Defence of Portugal to attend the 2006 High-Level NATO-Ukraine Consultations to be held in October in Lisbon.

 

8 juin 2006                                                                                               COMMUNIQU" DE PRESSE

                                                                                                                              PR/CP(2006)065

D"CLARATION DU PR"SIDENT

R"UNION DE LA COMMISSION OTAN-UKRAINE

EN SESSION DES MINISTRES DE LA D"FENSE

TENUE À BRUXELLES LE JEUDI 8 JUIN 2006

La Commission OTAN `Ukraine s`est réunie à Bruxelles au niveau des Ministres de la défense, le 8 juin, pour examiner la politique de défense de l`Ukraine et la transformation en cours des forces armées ukrainiennes. Les Ministres ont rappelé qu`ils sont déterminés à continuer d`""uvrer ensemble dans le but d`appuyer la réforme des secteurs de la sécurité et de la défense de l`Ukraine.

Les Ministres ont fait part en particulier de leur engagement à renforcer les institutions démocratiques, à encourager le respect des valeurs partagées par la communauté euro `atlantique, et à accomplir des réformes de grande envergure dans l`ensemble des secteurs de la défense et de la sécurité en vue de continuer à soutenir l`Ukraine dans la réalisation de ses objectifs de réforme et dans ses aspirations à une intégration euro `atlantique. Dans ce contexte, ils ont exprimé leur satisfaction à l`égard du Dialogue intensifié en cours entre l`OTAN et l`Ukraine sur les aspirations de l`Ukraine à l`adhésion et sur les réformes à mener en ce sens, sans préjudice de toute décision que prendrait l`Alliance à terme. Les Ministres des pays alliés se sont également félicités de la diffusion par le Ministère de la défense de l`Ukraine de la première édition du Livre blanc annuel consacré à la politique de défense de l`Ukraine pour 2005, ainsi que des mesures prises afin de mettre en ""uvre le programme d`"tat pour le développement des forces armées ukrainiennes pour la période 2006 `2011. Le Ministre Grytsenko a souligné les efforts concrets engagés dans le but d`aider les forces armées de l`Ukraine à respecter les normes de l`OTAN, conformément au plan d`action OTAN `Ukraine, au programme de travail du Comité militaire et au processus de planification et d`examen du Partenariat pour la paix (PPP). Il a également indiqué que l`Ukraine était prête à intensifier encore ces efforts.

Les Ministres ont aussi souligné qu`il reste important, s`agissant des aspirations de l`Ukraine à devenir membre de l`OTAN, que le secteur de la sécurité du pays fasse l`objet de réformes efficaces. Compte tenu des progrès accomplis par l`Ukraine dans ce domaine, les Ministres se sont félicités de la mise en ""uvre actuelle de l`examen du secteur de la sécurité nationale en Ukraine et ils ont confirmé que le Groupe de travail conjoint OTAN `Ukraine sur la réforme de la défense (JWGDR) devrait continuer à servir de mécanisme clé permettant de diriger la coopération entre l`OTAN et l`Ukraine de façon à appuyer la réforme concernant les secteurs de la défense et de la sécurité. Les Ministres ont en outre convenu de continuer d`utiliser le JWGDR pour aider l`Ukraine à transformer son secteur de la sécurité, dans le but de l`aligner plus étroitement sur les valeurs et les normes euro `atlantiques. À cette fin, des consultations conjointes se poursuivront avec la participation des autorités et des experts appropriés de l`OTAN et des Alliés, y compris dans le cadre du plan de coopération du JWGDR sur l` examen du secteur de la sécurité nationale en Ukraine.

Les Ministres des pays alliés ont par ailleurs rappelé qu`ils sont prêts à continuer d`aider l`Ukraine à renforcer le contrôle civil et démocratique des structures de la sécurité et de la défense. À cet égard, les Ministres se sont félicités de la mise en ""uvre en cours du programme du JWGDR relatif à la formation professionnelle des personnels civils employés au sein des institutions ukrainiennes de sécurité. Ils ont aussi souligné l`importance de la coopération entre l`OTAN et l`Ukraine à la poursuite de l`établissement par l`Ukraine d`un système efficace de planification de la défense nationale. Ils ont aussi demandé que de nouveaux efforts soient déployés dans le but de favoriser une meilleure harmonisation de la coopération bilatérale que les divers Alliés offrent à l`Ukraine.

Les Ministres ont en outre réaffirmé que la gestion des conséquences des réformes des secteurs de la défense et de la sécurité en Ukraine conserve toute son importance, et ils se sont dits satisfaits du commencement de la destruction en toute sécurité de stocks excédentaires de munitions, d`armes légères et de petit calibre et de systèmes portatifs de défense aérienne dans le cadre d`un projet faisant appel à un fonds d`affectation spéciale du PPP. Ils ont aussi rappelé qu`ils continuent d`accorder leur appui au programme OTAN `Ukraine de reconversion du personnel militaire dégagé des cadres, ainsi qu`au projet faisant appel à un fonds d`affectation spéciale du PPP concernant le Centre de reconversion militaire de Khmelnitski.

Les Ministres ont aussi fait le point sur l`importante participation de l`Ukraine aux opérations de maintien et de soutien de la paix, qui se concrétise par l`apport de forces à la KFOR, la préparation des personnels destinés à prendre part à la mission de formation de l`OTAN en Iraq, ainsi que par des mesures pratiques prises par l`Ukraine à l`appui de l`opération Active Endeavour conduite en Méditerranée. Ils ont aussi traité de la préparation de l`Ukraine à fournir un appui logistique à la mission de la FIAS dirigée par l`OTAN en Afghanistan et à la mission menée par l`Union africaine au Darfour.

Les Ministres ont également pris note avec intérêt de l`invitation faite à la réunion par le Ministre de la défense du Portugal à assister aux consultations 2006 de haut niveau OTAN `Ukraine qui se tiendront en octobre à Lisbonne.

Source: NATO