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Published:July 20th, 2006 10:20 EST
BIOENERGEA: UNA OPORTUNIDAD PARA LA AGRICULTURA

BIOENERGEA: UNA OPORTUNIDAD PARA LA AGRICULTURA

By SOP newswire

Santiago, Chile, 20 de julio de 2006.- El mundo est" al borde de un cambio significativo. La contaminaci"n, la escasez y el aumento continuo del precio del petr"leo conforman una realidad ineludible. Hoy m"s que nunca, el abastecimiento regular de energ"a se ha convertido en uno de los mayores desaf"os de la humanidad. Es por eso que la Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe se ha propuesto coordinar el esfuerzo de los pa"ses por desarrollar soluciones novedosas al problema energético, bas"ndose en las fortalezas propias de cada pa"s de la Regi"n.

Ante la inestabilidad de los precios del petr"leo y la exagerada dependencia de combustibles f"siles por parte de la econom"a mundial, la FAO ha insistido desde hace tiempo en una forma de energ"a que no implica riesgos, ni est" condenada a desaparecer: la bioenerg"a. Se trata de una fuente de energ"a limpia y renovable, que puede generar un cambio realmente significativo: pasar de una econom"a basada en combustibles f"siles, a otra basada en fuentes nuevas, y en la cual la agricultura y la silvicultura jueguen un papel fundamental, como sus dos principales fuentes de materia prima para la elaboraci"n de bioelectricidad y biocombustibles.

Hace ya m"s de 20 años, la FAO se ha dedicado a impulsar y apoyar el desarrollo de este tipo de energ"a en sus pa"ses miembros, estimulando la investigaci"n y facilitando el dialogo e intercambio de experiencias, as" como la formulaci"n y ejecuci"n de pol"ticas p"blicas, ya que, m"s que cualquier otra forma de producci"n energética renovable, la bioenerg"a cuenta con el potencial de estimular las zonas desfavorecidas del mundo rural, generando empleo e impulsando el desarrollo de la agricultura, al crear nuevos emprendimientos agr"colas, potenciar los existentes, o d"ndole un uso pr"ctico a los desechos de empresas tales como la forestal.  

Aspectos de una nueva energ"a

La bioenerg"a se obtiene a partir de biocombustibles (s"lidos, como la madera y el carbon vegetal, gaseosos como el biog"s, y l"quidos como el bioalcohol et"lico y el biodiésel), procedentes de cultivos de caña de az"car, remolacha, ma"z y plantas herb"ceas energéticas, semillas oleaginosas, los desechos agr"colas, los residuos forestales y el estiércol.

Esta nueva fuente de energ"a debe ser analizada desde tres puntos de vista: el econ"mico, el ambiental y el social. Frente al alza continuada en el precio de los combustibles f"siles, los biocombustibles se presentan como una opci"n atractiva y competitiva en condiciones de mercado; adem"s, su elaboraci"n potencia el rol del sector agropecuario para posicionarse como fuente de materias primas, generando trabajo, inversi"n y valor agregado a las cadenas productivas ya existentes dentro de las econom"as nacionales. Desde una perspectiva medioambiental, reduce las emisiones de gases contaminantes, adem"s de ser una fuente b"sicamente renovable. Es necesario, sin embargo cuidar que no resulten impactos negativos en relaci"n a la biodiversidad y al posible uso intensivo de insumos. En su aspecto social, fomenta el desarrollo de los sectores rurales postergados, genera oportunidades para la agricultura familiar y aumenta el empleo.   

La ampliaci"n de la matriz energética mundial es algo urgente y necesario: cuatro de cada cinco personas del mundo que no disponen de electricidad, viven en las zonas rurales de los pa"ses en desarrollo. Los 2 400 millones de personas m"s pobres del planeta obtienen la mayor parte de su energ"a del uso "insostenible, en la mayor parte de los casos- de leña y residuos, y en muchos pa"ses de "frica, Asia y América Latina, los habitantes de las zonas rurales deben cargar hasta 20 kilogramos de leña a través de varios kil"metros, s"lo para poder acceder a calor y energ"a.

Liderazgo a nivel global

En este respecto, la experiencia de América Latina y el Caribe es muy positiva: hace m"s de tres décadas que Brasil es pionero en la elaboraci"n de etanol a base de caña de az"car, con una industria de producci"n y distribuci"n muy avanzada y un parque automotriz adaptado al uso de biocombustibles. Otros pa"ses de la regi"n, como Argentina y Chile, también est"n estudiando una serie de emprendimientos para desarrollar esta nueva energ"a.

Por lo anterior, el objetivo de FAO es motivar, apoyar e impulsar a los gobiernos, instituciones rurales y al sector privado para acelerar activamente la transici"n hacia formas renovables y limpias de bioenerg"a, coordinando los esfuerzos de la regi"n en foros participativos, tal como ser" el pr"ximo Seminario de Agroenerg"a y Biocombustibles que se realizar" en la sede de la FAO en Santiago de Chile, los d"as 27 y 28 de julio, con la participaci"n de la ministra de Miner"a y Energ"a de Chile y los ministros de Agricultura de Brasil, Chile y Argentina, adem"s de la presencia de Gustavo Best, especialista de la FAO en temas bioenergéticos.

Para mayores informaciones:

Marcela Sanguineti, teléfono (56 2) 337 2311,  e-mail: marcela.sanguineti@fao.org            
Lucas Silva, teléfono (56 2) 337 22 25, e-mail: lucas.silva@fao.org
Benjam"n Labatut, teléfono (56 2) 337 21 74, e-mail: benjamin.labatut@fao.org
También se sugiere consultar la siguiente direcci"n de Internet: http://www.rlc.fao.org/