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Published:June 3rd, 2008 10:52 EST

Funcionarios de EE.UU. urgen aumento de ayuda para desarrollo agrícola

By SOP newswire2

Washington " Altos funcionarios de Estados Unidos que asisten a una conferencia de las Naciones Unidas que trata la crisis mundial de alimentos, harán un llamado para aumentar la ayuda de desarrollo agrícola  a países con una mayor capacidad de aumentar su producción alimentaria rápidamente. Estados Unidos hará un llamado también para aumentar la investigación en tecnologías agrícolas, dijo el secretario de Agricultura de Estados Unidos, Ed Schafer, que encabezará la delegación estadounidense.

Se espera que más de 40 jefes de estado asistan a la reunión a celebrarse del 3 al 5 de junio en Roma.

Estados Unidos hará también un llamado para una amplia e inmediata respuesta internacional para ayudar a las naciones más vulnerables al hambre, expresó Schafer durante una sesión informativa realizada el 29 de mayo con periodistas.

Otros miembros de la delegación estadounidense incluyen a la administradora de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Henrietta Fore, y al subsecretario de Servicios Agrícolas y Extranjeros del Departamento de Agricultura, Mark Keenum.

La conferencia, convocada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), se centra en ayudar a que los países conciban soluciones sostenibles contra el alza en los precios de los alimentos, así como en los nuevos retos del cambio climático y la seguridad energética ?, indicó Schafer en un comunicado de prensa.

EVENTOS PARALELOS

Schafer y Fore participarán también en tres conferencias paralelas, dijo Fore al Servicio Noticioso desde Washington.

Un evento, auspiciado por Estados Unidos, presentará a países en desarrollo que han hecho uso de la biotecnología para aumentar su producción agrícola.

Un segundo evento, auspiciado por Brasil, se enfocará en la ayuda alimentaria para Haití. Los envíos estadounidenses de ayuda alimentaria de emergencia a la nación afligida por los conflictos se reanudaron recientemente, incluyendo alimentos para escolares y programas de nutrición para trabajadores. Fore indicó el 23 de mayo que Estados Unidos aumentó a 45 millones de dólares su contribución de ayuda alimentaria a Haití para 2008.

El tercer evento destacará las asociaciones gubernamentales de Estados Unidos con compañías y fundaciones privadas para pagar y ejecutar la ayuda alimentaria y los programas de desarrollo agrícola.

Schafer señaló que aumentar el uso de cultivos científicamente avanzados, incluyendo los producidos por medio de biotecnología, así como eliminar barreras comerciales y restricciones de exportación, acelerará el progreso hacia la reducción del hambre mundial y la estabilización de los mercados alimentarios.

Agregó que otras naciones desarrolladas tienen una obligación de proporcionar alimentos de una manera eficaz, sin obstruir el acceso o limitar las tecnologías seguras para producirlos ?. La conclusión con éxito ? de las negociaciones dentro de la Organización Mundial del Comercio daría como resultado una reducción o eliminación de barreras y subsidios agrícolas que distorsionan el mercado, explicó.

Al señalar algunos de los beneficios de cultivos producidos por medio de biotecnología, Schafer citó rendimientos más altos, la necesidad de menos fertilizante y agua, así como una mejor adaptación a variantes de suelo y condiciones climáticas.

Añadió que funcionarios estadounidenses alientan también a los países para que adopten políticas que estimulen más inversión en otras innovaciones tales como la gestión de recursos hidráulicos, mejoras de la administración posterior a la cosecha y crédito agrícola.

Schafer hablará en la conferencia sobre la necesidad internacional de alejarse de la dependencia de los combustibles fósiles al aumentar la producción en biocombustibles. Agregó que la Agencia Internacional de Energía informa que, desde 2005, la producción de biocombustible ha reducido el consumo de petróleo crudo en 1.000 millones de barriles diarios.

El aumento en los costos energéticos, que contribuye al alza en los costos de los alimentos, añadió, puede reducirse por medio de la producción de biocombustible en los países productores de granos. Aunque otras personas están en desacuerdo. (Véase artículo relacionado)

Estados Unidos contribuye con más de la mitad de la ayuda alimentaria mundial y está en vías de proporcionar un total de casi 5.000 millones de dólares en ayuda alimentaria en 2008 y 2009, destacó Fore.

Para consultar una transcripción de la sesión informativa y del comunicado de prensa, en inglés, véase el sitio web del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

El Servicio Noticioso desde Washington es un producto de la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http//usinfo.state.gov/esp)

Por Kathryn McConnell
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington