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Published:July 25th, 2007 13:42 EST
Nuevas tecnicas permiten a campesinos salvadoreeos mejorar sus ingresos

Nuevas tecnicas permiten a campesinos salvadoreeos mejorar sus ingresos

By SOP newswire

Opico, El Salvador -- "En 1989 Gilberto Mancia dej" El Salvador, un pa"s destrozado por la guerra, para trabajar en Estados Unidos en la construcci"n y en la reparaci"n de unidades aire acondicionado. Nunca pens" quedarse en Estados Unidos, y siempre so"" en retornar a su pa"s y comprar una granja.

Hace dos a"os Mancia cumpli" su sue"o, regresando a Opico, El Salvador, y comprando un peque"o pedazo de tierra. Hab"an pasado d"cadas desde que Mancia hab"a trabajado en el campo, y pensaba retornar al tipo de agricultura que conoci" en su infancia, cosechar ma"z y frijoles, y tal vez criar unas cuantas vacas lecheras.

Sin embargo Fintrac, una organizaci"n internacional que apoya la agricultura, ten"a una sugerencia, horticultura de alto valor. Fintrac tiene una subvenci"n de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) para ayudar a mejorar y diversificar la producci"n agr"cola de El Salvador.

Dennis Lesnick, de Fintrac, explic" al Servicio Noticioso desde Washington, en declaraciones que hizo el 26 de junio, que las mejores t"cnicas agr"colas y las cosechas de alto valor han permitido a muchos campesinos salvadore"os elevar sus ganancias en m"s de 500 por ciento en apenas un a"o.

Edwin, el hijo Mancia, que regres" a El Salvador para trabajar con su padre, se enter" sobre el proyecto de Fintrac en una reuni"n informativa que hizo la organizaci"n con campesinos de su comunidad. Una vez descrito el proyecto por los agr"nomos de Fintrac, estos invitaron a los campesinos interesados a visitar lugares en el pa"s donde se hab"an aplicado sus estrategias con "xito.

Edwin y su padre quedaron encantados con la propuesta. Lesnick, de Fintrac, dijo que con frecuencia es m"s f"cil convencer a los nuevos campesinos para participar en su proyecto porque ellos todav"a no est"n casados con los tradicionales m"todos de trabajo. Agreg" que lo "nico que Fintrac espera es que los campesinos asociados tengan tierras, acceso al agua y una cantidad modesta de capital, y disposici"n para cumplir con el asesoramiento de los agr"nomos.

Cuando un campesino acepta y firma el proyecto, Fintrac asigna a un agr"nomo para que lo asista por un per"odo de entre 18 y 24 meses. Fintrac subsidia el costo de los equipos para construir terrazas, instalar el sistema de riego por goteo y colocar trampas para los insectos. Lesnick explic" que las terrazas ayudan a combatir la erosi"n del suelo y evitan que las plantas sean arrastradas durante la "poca de lluvias.

El sistema de irrigaci"n por goteo permite tener control m"s preciso de la llegada del agua a la ra"z de cada planta, reduciendo el derroche del agua. Tambi"n les permite a los campesinos cultivar durante todo el a"o. Antes si un campesino depend"a de la humedad disponible durante la "poca seca, corr"a el riesgo de perder toda la cosecha. El sistema de irrigaci"n resuelve ese problema y le permite al campesino cultivar fuera de temporada, cuando las cosechas logran precios m"s altos en el mercado.

El campesino tambi"n puede inyectar fertilizantes en el sistema de irrigaci"n y asegurar la llegada precisa de los nutrientes necesarios para cada planta con un trabajo m"nimo. Fintrac utiliza trampas y redes para insectos, para proteger los reto"os y eliminar la necesidad insecticidas.

La organizaci"n tambi"n subsidia el costo de las semillas y de los reto"os de los frutos y los vegetales de alto costo tales como pimientos, tomates, cebollas, papas, pepinos, calabazas, repollo, pl"tanos, guayaba y papaya. Lesnick dijo que en El Salvador hay mucha demanda por esas cosechas y que con frecuencia el mercado importa esos productos desde pa"ses vecinos. En consecuencia, todo el esfuerzo de Fintrac est" enfocado en suministrar al mercado local.

Con operaciones en las vecinas Honduras y Guatemala, Fintrac puede controlar la producci"n agr"cola local y regional y sus agr"nomos pueden asesorar al campesino sobre el mejor momento para plantar sus cosechas as" c"mo beneficiarse m"s de los precios m"s favorables en el mercado.

La organizaci"n tambi"n entrega a los campesinos boletines diarios con los precios en los mercados, por medio de mensajes v"a texto, de manera que no caigan en manos de especuladores. Lesnich dijo que el sistema "ha destruido la cadena de abuso", con la cual los compradores adquir"an los productos a campesinos ignorantes pagando precios muy por debajo del precio en el mercado.

Mancia todav"a est" en el primer a"o de su nueva empresa, pero dice estar contento con los resultados. Puede vender pimientos a los detallistas cerca de San Salvador con una peque"a ganancia, y ha ahorrado suficiente dinero para producir m"s en su tierra con las estrategias que aprendi" en Fintrac.

Por David Shelby
Redactor del Servicio Noticioso desde Washington